boxe

Rocky Balboa, el triomf de la voluntat

L'any 1976 va estrenar-se la pel·lícula Rocky dirigida per John G. Avildsen que ens explica la història d'un humil home de procedència italoamericana que viu als suburbis de Filadèlfia:  Robert "Rocky" Balboa. Als 15 anys va entrar en el món de la boxa i se'l coneixia amb el sobrenom de "El poltre italià". El seu pare li havia dit que no tenia cap pels estudis i es va dedicar a entrenar-se com a boxador en un gimnàs de mala mort mentre feia petits treballs per a un dels prestadors del barri...

Rocky és un personatge de ficció creat per Sylvester Stallone: la idea va sortir de la seva ploma i li va posar cara i cos a totes les pel·lícules. En total va interpretat Rocky en 6 ocasions, separades la primera i la darrera per 30 anys i en 4 d'aquestes vegades va fer també de director. Estem per tant davant d'una obra d'autor.

La idea inicial va sorgir després que Stallone veiés el combat entre Muhammad Alí i Chuck Wepner. Wepner era un boxador amb una trajectòria fosca. Les seves fràgils celles sagnaven amb una facilitat tan gran que se'l coneixia com El Sagnador de Bayonne (Bayonne era la seva localitat natal). Van arribar a posar-li fins a 329 punts de sutura al llarg de tota la seva carrera. Malgrat el seu poc brillant palmarès que posseïa  va sorgir-li la oportunitat -l'any 1974-  d'enfrontar-se al gran Alí en el seu millor moment. No cal dir que el reptador tenia unes apostes en contra de 30 a 1. Ningú no donava res per un boxador de 37 anys que mai no s'havia trobat entre l'elit de la boxa. El combat va ser memorable: Wepner es defensava com podia de les envestides temibles d'Alí i no va trigar a sagnar copiosament. Al 9è assalt Wepner va decidir canviar de tàctica i va atacar amb tot el que tenia, traient forces de feblesa i amb un formidable cop va tombar a Alí. L'àrbitre li va fer un compte de protecció i el públic va emmudir. El campió feia molt de temps que no anava a parar a la lona i en aquesta ocasió ho feia davant del rival més inesperat. El combat va proseguir i Alí perfectament recuperat el va continuar castigant severament fins al 15è i darrer assalt. Dinou segons abans que sonés la campana final del combat, el campió va arribar-li amb una clara combinació de cops que van fer-li plegar el genoll a la lona. El àrbitre va declarar KO tècnic.

El combat havia acabat però la imatge d'un humil boxador plantant-li cara a un dels més grans campions de la història va impressionar a Stallone, que va començar a donar-li forma a un guió cinematogràfic que acabaria convertint-se en l'inici de la llarga història de Rocky Balboa.

Rocky ens ha acostat a un nou tipus d'heroi: potser no era el més fort, decididament no era el més tècnic i de cap manera era el més llest, però la seva determinació el feia indestructible. Voluntat, coratge, disciplina... un personatge que ha marcat indeleblement un arquetip de boxador a través d'un llarg periple format per 6 pel·lícules... prop d'11 hores on veiem el naixement d'un mite, la seva ascensió i el seu ocàs. I Rocky es troba en cadascun dels més de 600 minuts d'història que composen aquest collage de manera indestriable

Hi ha fans incondicionals del personatge. També té detractors que no volen saber res de la saga. I en darrer lloc trobem aquells que defensen la primera i la darrera pel·lícula però consideren que la resta son obres totalment oblidables... Però d'entre tots ells, qui s'atreveix a negar que Rocky és, merescudament, una icona cinematogràfica imprescindible? La recaptació obtinguda, les xifres d'espectadors aconseguides, els homenatges i les parodies que ha rebut, la perdurabilitat en el temps... Rocky Balboa s'ha guanyat, per mèrits propis, un lloc privilegiat a l'Olimp cinematogràfic.

I ens acompanyarà per sempre la seva simple però intensa manera de veure i viure la vida:

“Deixa'm dir-te una cosa que ja saps.
El món no són arcs de Sant Martí  i sortides de sol. En realitat és un lloc dolent i fastigós. I no li importa que siguis molt dur. Et colpejarà i et posarà de genolls i així et deixarà si li permets.
Ni tu ni ningú colpejarà tan fort com la vida, però no importa la força amb la que puguis colpejar, importa la força amb la que ella pot colpejar-te i malgrat això continuar avançant, tot el que puguis resistir i continuar endavant.
Això és el que fan els guanyadors!
Ara, si saps el que vals, ves i aconsegueix el que vals, però has de ser capaç de rebre els cops i no apuntar amb el dit i dir que ets el que ets per culpa d'aquest i de l'altre.
Això ho fan els covards, i tu no ets un covard!
Tu ets millor que tot això!"